称霸陆地,为什么哺乳类最终打败了鸟类

从已知的化石看,最早的哺乳动物早期2.25亿年前就出现在了地球上,但是由于最早的哺乳动物比恐龙的登场要晚多万年,所以,在整个的三叠纪晚期到白垩纪末期,哺乳动物都被恐龙压制着,直到距今约6万年前,恐龙灭绝后,才给了其他动物登场的机会。其中,鸟类、爬行动物以及哺乳动物是最具竞争力的三大类动物。那么为什么哺乳类最后能够胜出呢?我们简单的来探讨一下这个问题。

“末日”与“狂欢”

恐龙从三叠纪晚期登场到白垩纪末期落幕,整整这1.6亿年,是恐龙“狂欢”的时代。在当时,陆地上的生态位基本上被爬行动物占据(恐龙),而水中和天上的生态位也有爬行动物(例如天上的翼龙、水中的沧龙等)占据。所以,在这一时期,除了爬行纲,其他的动物都是夹缝中求生存。

终于等到了距今约6万年前,曾经的“霸主”恐龙逐渐的消亡,空出了大量的生态位。有了足够的资源,原本被压制的动物们纷纷开始对生态位的占领和高速的进化。其中鸟类、幸存的爬行类以及哺乳类,这三大类动物的发展最快,这就是新生代动物的“狂欢”。下面我们就来着重的说一下三大类动物的“狂欢”。

爬行类的“狂欢”

虽然恐龙也是爬行动物,但是在白垩纪的灭绝事件中,并不是所有的爬行类动物都灭绝了,比如许多原始的鳄类以及水中的爬行动物都躲过了这场浩劫。在所有的爬行动物中,最先出现的就是泰坦巨蟒了。泰坦巨蟒是迄今为止最大的蛇类,根据已发现的化石看,最大的泰坦巨蟒体长超过了14米,体重重达1吨,是当时陆地上食物链最顶端的动物。

泰坦巨蟒最早出现在距今约万年前,但是仅仅过了约万年后,它们就灭绝了。科学家推断它的灭绝可能与它庞大的体型需要稳定的环境温度有关,一旦环境发生改变,它们就很难存活。

泰坦巨蟒灭绝之后,在始新世的中期,也就是距今约多万年,在恐龙灭绝事件中幸存的地平鳄成功的演化成为了锯齿鳄类,相比现在的鳄鱼,锯齿鳄类主要在陆地上活动,它们有着更加长的四肢且比较密集的牙齿。在当时,它们几乎占据了北半球主要的生态位。

其次是鸟类的“狂欢”

鸟类的“狂欢”发生在泰坦巨蟒出现之后,锯齿鳄类出现以前。在距今约万年前,一种体型庞大、长有尖利的喙且不会飞的鸟出现在了地球上,其中最具代表性的就是广泛分布与北美和欧洲的冠恐鸟、分布在南美洲的恐怖鸟以及分布在亚洲和北美洲的不飞鸟等等。这些不会飞的鸟,身高大都在2米左右,长有巨大的且尖利的喙,能够轻松啄死其他动物。

不过,后来,这些巨鸟大都迁徙到森林之中,这才给了其他动物发育的空间。但是正是这种迁徙,让它们遭受了灭顶之灾。比如不飞鸟的灭绝就与哈斯特鹰以及凯艾鹦鹉的出现有着直接的关系,这些凶猛的会飞的鸟类,不但会偷猎巨鸟的幼崽和鸟蛋,甚至连成年的巨鸟都不放过,而它们的捕猎方式就是跳到巨鸟的背上用尖利的爪子和喙,生生的将巨鸟啄死。

最后就是哺乳动物的“狂欢”了

虽然最早的哺乳动物早在距今约2.25亿年前就已经出现了,但是在整个恐龙时代,哺乳动物的体型一直就停留在与现在老鼠差不多的体型上,比如锥齿兽、贼兽等等。而正是这种小小的体型让早期的哺乳动物们躲过了白垩纪末期的灭绝事件。

虽然在恐龙灭绝后,其他爬行类动物崛起,但是由于当时爬行动物的分布比较的局限,所以同样也给了哺乳动物发育的机会。到了距今约万年前,一种体型比较大的哺乳动物主要出现了,它就是冠齿兽,从已发现的化石看,冠齿兽的体长平均在2.5米左右,体重平均在0.5吨左右。这种体型在体长平均只有3米左右的锯齿鳄类面前,显然就能站住脚了,在加上锯齿鳄类本身是一种独居的动物,所以,它们很少能够捕杀冠齿兽。

冠齿兽的出现就代表了哺乳动物已经在生态中占据一定的位置了,而且相对来说,能够捕杀冠齿兽这样庞大体型的动物也很少,所以,哺乳动物们的“狂欢”终于到了。

之后到了距今约0万年,一种生活在海边的四肢行走的食肉哺乳动物跳入了大海中,从大海中,它们找到丰富的食物,而且在当时的海边陆地上和潜水海域中,也没有大型的食肉动物。于是,鲸最早的祖先巴基斯坦古鲸出现了,之后,巴基斯坦古鲸越来越适应水中的生活,随着不断的进化,到了距今约万年前,它们就几乎完全待在海中了,通过相同的海洋,鲸类的祖先游到各个海域中,于是才有了今天鲸的多样性。

▲上图为巴基斯坦古鲸复原图

总结

从恐龙灭绝之后,哺乳动物的崛起并不是通过打败鸟类而来的,因为在恐龙灭绝后,巨鸟的出现时间比大型的哺乳动物出现的时间晚了约万年,所以,哺乳动物和鸟类并不存在竞争的关系。相比而言,早期的哺乳动物与爬行类动物存在竞争关系,但是由于当时最强悍的爬行动物泰坦巨蟒在距今约万年前就灭绝了,对哺乳动物的影响并不大,而原始的鳄类虽然是陆栖型的,但是它的分布比较局限。

因此,哺乳动物的崛起是在恐龙灭绝后慢慢进化的结果,而且哺乳动物最终成为地球“霸主”,也不是因为打败了谁,是因为进化方向的选择更能适应环境的变化的结果。

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